Sunday, 22 January 2012

The London diaries




The thought of having to leave London left me with such dread that I spent all week-end walking around in my adopted city, admiring and cherishing its uniqueness and beauty. As you will see below I wrote a very long article for my fellow Frenchmen so that they know where to go /eat/shop when next in the Capital, which I didn't translate as I'm sure you all know London much better than I ever will. You might however enjoy the collection of pictures below which don't do justice to London's majesticness, but show it through my humble eye. Hope you all had a lovely week-end. More tomorrow.

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Tétanisée à l'idée de devoir quitter ma ville adoptive, je me suis dis qu'il était temps de vous faire un petit article bon plan pour que vous aussi puissiez profiter de Londres au maximum si jamais il vous venait à l'esprit de venir faire un tour de ce côté-ci de la Manche. Non pas que je sois une Londonienne accomplie. La ville est immense, puisqu'elle fait presque 15 fois Paris et contrairement à la plupart des capitales, n'est pas bâtie en hauteur: la plupart des londoniens vivent dans des maisons et ont même de (petits) jardins. Au point de vue architectural le vieil empire s'offre un re-lifting permanent, ce qui a pour effet de surprendre les parisiens, habitués à une ville planifiée, organisée, millimétrée. Les édifices jeunes et anciens cohabitent sans histoires, mixant les styles, les époques et les couleurs. L'urbanisme de Londres est comme la gastronomie du pays: un assortiment de plein d'ingrédients improbables. Mais attention, ce qui en cuisine peut se révéler tout à fait déplaisant ne vaut pas pour l'ossature de la ville. Surprenante, certes, mais captivante surtout. On ne sait pas où donner de la tête.

Pour ce qui est de la nourriture (justement), je sais que l'Angleterre à une sale réputation sur le plan culinaire. Heureusement, je peux vous proposer quelques adresses qui m'ont largement séduite - ouf l'honneur est sauf ! Tout d'abord il y a la chaîne Wagamama, un restaurant façon cantine, spécialisé dans les nouilles, servies entremêlées avec de nombreux ingrédients (calamars, crevettes, poulet, gingembre rose, épices, sésame, échalotes, poireaux, huile de sésame) et tout ceci dans des prix plus que raisonnables. Goutez au Chilli Ramen ou au Ginger Chicken Udon, vous serez de suite accros. J'ai aussi un très gros faible pour un tout petit resto viêt nommé Cây Tre situé sur Old Street. Le menu est aussi compliqué qu'il est délicieux, et je vous recommande vivement d'y aller à plusieurs et de commander avec un esprit tapas: 3 ou 4 entrés et 3 ou 4 plats à découvrir et partager. Ne manquez surtout pas le poisson-chat (catfish) caramélisé, vous m'en direz des nouvelles. Pour ceux qui veulent vraiment vivre une expérience anglaise, il faut aller dans un pub et demander un roast (le repas traditionnel du dimanche). On vous apportera une assiette avec de la viande rôtie, des pommes de terre au four, des yorkshire puddings (absolument délicieux ne vous inquiétez pas), des légumes et le tout baignant dans du jus épais de rôti. Enfin pour les plus gastronomes, allez savourez la délicieuse cuisine inventive (le menu change quotidiennement) dans mon restaurant préféré The Anchor and Hope (à côté de Waterloo). What else? Ah oui, si vous avez les moyens c'est vraiment génial d'aller prendre le "high tea" dans un des grands hôtels londonien. C'est assez cher pour le coup, mais on vous propose un e théière de thé, accompagnée par de nombreux petits sandwichs salés pour commencer (concombre etc..), puis on vous apporte de mini-desserts (mille feuilles, brownie, etc..) et enfin les fameux scones à déguster avec de la crème épaisse et de la confiture! Vous ne pourrez surement plus bouger d'un pouce après tout ça, mais si la nourriture de tous les jours n'est pas à nos standards français, vous serez ravis par le délice de ce (gros) goûter. Le tout dans un cadre de grand luxe, avec bien souvent un pianiste comme cerise sur le gâteau! (Personnellement j'ai déjà fait le Savoy et le Lanesborough).

Concernant le shopping, je sais que même celles qui n'ont jamais montré le bout de leur joli minois en Angleterre connaitront déjà les enseignes à ne pas manquer. Je ne vais donc pas passer deux heures à vanter les mérites de Topshop, Urban Outfitters, Primark, River Island et Kurt Geiger (même si soyons clairs, ils méritent tous un Oscar ou quelque chose pour récompenser leur génie), mais simplement vous révéler deux trois trucs à ne pas oublier. Tout d'abord, la plupart des magasins anglais proposent une réduction étudiante. Il suffit de montrer sa carte pour obtenir 10% sur ses achats, mais attention bien souvent les vendeurs ne le rappellent pas donc n'hésitez pas à demander une fois à la caisse. Ensuite, les promotions sont beaucoup plus fréquentes ici, donc toujours penser à faire un tour dans le rayon soldé. Enfin, j'ai récemment découvert avec une amie le département "personal shopping" au grand Topshop de Oxford Circus; Il faut bien évidemment réserver en avance, en précisant sa taille, son style et son budget, mais le jeu en vaut vraiment la chandelle! Arrivées sur place vous serez accueillies dans un espace VIP où votre styliste d'un jour aura séléctionné pour vous une multitude de vêtements et accessoires. Vous pourrez alors essayer toutes ces silhouettes dans votre cabine géante et aller faire un tour par vous même dans le magasin en laissant vos affaires bien au chaud. Pourquoi j'ai adoré? Parce que cela m'a permis d'être tranquille, et de profiter au maximum du magasin un samedi aprem à l'heure de pointe sans aucun stress puisque vous n'avez à faire la queue ni pour les cabines ni pour les caisses. Également parce que cela m'a "mis en danger" stylisement parlant puisque j'avais demandé à la nana de me surprendre, elle a donc choisi des vêtements que je n'aurais jamais attrapé moi même et j'ai été ravie du résultat. Enfin, et surtout, parce que c'est entièrement gratuit, il n'y a pas d'obligation d'achat, donc pourquoi se priver!!?

J'espere que cet article vous a plu, et n'hésitez surtout pas à me dire s'il y a d'autres aspects de Londres que vous voudriez découvrir, je me ferais un plaisir réel d'en parler ici! Sur ce je vous laisse avec quelques clichés de ma ville adorée.



Photobucket
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(All pictures by me, apart from pictures of me (obviously), kindly taken by friends and boyfriend)

25 comments:

  1. Quel merveilleux billet ! Les photos sont sublimes :)

    Merci pour toutes ces adresses !

    xx.

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  2. J'avais vraiment adoré mon séjour à Londres ! :) J'ai vraiment hâte d'y retourner et c'est que Oxford Circus est le paradis pour faire du shopping !
    Bisous.

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  3. Ce que j'ai trouvé très chouette à Londres c'est qu'on trouve des restaurants avec à peu près n'importe quel type de cuisine ! Lorsque je suis venue il y a deux ans j'ai gouté certes aux fameux Fish'n chips anglais, mais j'ai aussi mangé japonais, russe, indien et pakistanais dans la même semaine, un régal pour une gourmande comme moi ;)

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  4. Bonsoir Camille,
    tout d'abord, très joli blog, il fait voyager que ce soit en Angleterre ou dans le monde de la mode!!
    peux tu faire un listing des choses inrattables à Londres? j'entend par là les musées, parcs, expo, évènements, bar pour sortir j'en passe et des meilleurs!!
    Dernière chose (rien à voir) en me baladant sur Asos je suis tombée sur les fameux collants que tu portais (il y a longtemps) pour une soirée cirque et que tu voulais vraiment reprendre : du coup j'ai pensée à toi donc voilà le lien si ça t'intéresse toujours http://www.asos.fr/House-of-Holland-for-Pretty-P/House-Of-Holland-For-Pretty-Polly-Super-Suspender-Tights/Prod/pgeproduct.aspx?iid=1557534&cid=7657&sh=0&pge=0&pgesize=-1&sort=3&clr=Nude%2fblack

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  5. Oh I love the Breakfast Club!! their pancakes are the best in the whole world!
    Npw, really, you're scaring me... do you actually have to leave London?

    xXx

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  6. PS: Oh I've just seen your comment suggesting Thursday to meet up. This week my shift is 13-21:30 so.. would that suit you somehow? How about brunch at The Breakfast Club?

    xXx

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  7. J'adore ces bons plans et ton écriture ! J'aimerai retourner à Londres,mais petit budget oblige , c'est plus au niveau du logement que je cherche des astuces !

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  8. Ca tombe bien, j'ai un weekend à londres qui s'annonce !
    J'aime beaucoup ton manteau burgundy avec le col <3

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  9. Quel plaisir de goûter à nouveau tes talents littéraires dans tes billets !
    Cela me rappelle les chroniques gastronomiques de James de Coquet dans Le Figaro d'antan !!

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  10. Oh London <3 I want to go back so bad!! Hopefully I can in March for a Harry Potter event, haha :)
    http://www.closet-fashionista.com/

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  11. Très sympa ce petit article. Je suis venue à Londres pour la première fois l'année dernière, et je dois dire que je suis complètement tombée raide dingue de cette ville, Un énorme coup de coeur que Paris n'a jamais su me faire connaître. Ces deux capitales sont tellement différentes et la population avec.

    On a beau dire des milliers de choses sur la cuisine anglaise, moi j'ai adoré le très touristique fish and chip's =) !

    Bise !

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  12. Oh London, love your pictures..
    xx milla

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  13. Ps: Follow you, if you have a moment, visit my blog and follow too, if u like what you see ;D
    xx milla

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  14. Merci pour ce billet qui me tient tant à coeur...
    Je n'ai pas habité assez longtemps à Londres pour tout connaître alors tes adresses seront mes prochaines.

    Belle journée, bises.
    M.

    Ps : Je pense fort à toi et j'espère que tu trouveras LA solution... <3

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  15. Merci beaucoup pour cet article bon plan ! Je rêve de revenir à Londres pourquoi pas avec mon copain cette fois :).

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  16. love your bags!:)

    www.mysweetstrawberries.blogspot.com

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  17. Bonjour et merci pour ce guide ! :)
    J'aimerai bien savoir quelles sont les meilleures boutiques vintages/fripes à Londres, ainsi que leur prix ?
    Ainsi que pour le métro, je ne suis ni parisienne, ni dans une ville ou il y a un métro :s, est ce vraiment difficile ?
    Merci beaucoup d'avance !

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  18. Bonjour Camille ! Je suis ton blog avec attention depuis un moment, et je dois dire que tu as un super look ! Si je ne t'écris que maintenant, c'est parce que ton article sur les bonnes adresses de Londres m’intéresse vivement. Je m'y rend cet été, et n'ayant jamais mis les pieds dans la capitale, un coup de main d'une nouvelle londonienne ne serait pas de refus :) J’espère que tu donneras suite à ce commentaire, je te laisse mon adresse mail !
    gaelle.vauthier@cegetel.net

    Merci pour tout et continue comme ça ;)

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  19. Super cet article! ET j'adore tes tenues, comme d'hab!
    xxx

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  20. What a beautiful tribute to London! But keep your chin up, I'm sure you'll be able to stay! You can become my personal assistant and then you'll have to stay to fulfil your job ;) Haha just joking, but you will find a way!

    http://styleservings.blogspot.com/

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  21. Bravo pour cet article, j'adore Londres, je rêverai d'y habiter!

    Perso, j'aimerai bien que tu nous dises comment peut-on partir vivre en Angleterre quand on est une petite Française comme moi? les prix des appart sont-ils chers ? Est-ce facile de trouver du travail ? Le salaire est bon ? Et aussi, j'adorai que tu nous fasses part de plus près la personnalité des Anglais, en comparant si possible celles des Français.

    Merci :)
    bisous

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  22. love it!!!

    www.aroundlucia.com
    www.aroundlucia.com

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  23. oh ! Londres me manque tellement . Merci pour ces petites photos qui me rappellent tant de souvenirs !
    x

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  24. Hello Camille !
    C'est marrant que tu fasses un article comme a maintenant, car je pars vivre à Londres samedi prochain, et ça va certainement me servir :) Je voulais juste savoir, dans quel quartier habitais tu ?
    Merci d avance
    Jemima

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  25. Que des belles tenues :)
    Et trè jolie tes photos sa donne beaucoup envie d'y aller!

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Thank you for your comments. I read every single one of them x x x